阻断炎症因子风暴有了“新斗士”

■ 本报记者 陈婉婉

版次:12  2020年03月17日

在3月6日举行的国务院联防联控机制新闻发布会上,致力于治疗新冠肺炎炎症风暴、救治危急重症、显著降低病亡率的“中科大方案”被再次介绍并引起广泛关注。而早在3月3日,由中国科学技术大学联合攻关团队开展的“单克隆抗体药物托珠单抗+常规治疗”免疫治疗方案,作为新冠肺炎重症、危重症治疗手段被列入《新型冠状病毒肺炎诊疗方案(试行第七版)》向全国推广。其中的药物“托珠单抗”,在阻断新冠肺炎炎症因子风暴中发挥着关键作用。

作为一种老药,托珠单抗在抗击新冠肺炎疫情中的新作用是如何被发现的?中科院院士周琪对此做了介绍:当病毒和任何一个外源病原进入人体后,就激活了机体免疫反应,比如说T细胞和巨噬细胞可能会分泌一些可诱导、召集促进免疫作用增强的炎症因子,而这些因子又会招募来更多“帮手”。当新冠病毒感染人体时,因为这个病毒很强,所以它引起的炎症因子反应也非常强烈。当这个因子强到自身免疫系统都难以控制时,就成为我们所谓的“炎症因子风暴”,它可能会造成多器官的衰竭,甚至威胁生命。

中国科技大学基础研究的科研团队带着设备进入隔离区后,在ICU对31个病人做了30多种免疫因子检测,最终找到了一个叫白介素6的典型因子,他们认为这就是诱发炎症因子风暴的直接诱因。从这一点出发,科学家们继续追溯到底有没有能够阻断白介素6的药物。最终他们找到了一个,这就是托珠单抗。托珠单抗是老药,但是对白介素6有特异的阻断作用。初期的实验20个病人,当时19个重症,1个危重,都是在用药一天之内体温下降,两周内19位病人出院,一位危重转成重症。

记者了解到,早在2月5日,中科大就依托中国科学院临床研究医院(合肥)成立了应对疫情防控科技攻关指挥部,部署了四批应急科技攻关专项,整合中国科学院的基础研究力量和临床资源,针对新冠肺炎的预防、诊断、治疗方向开展攻关。其中,中科大教授魏海明团队,与中科大附一院副院长、省新冠肺炎医疗救治工作专家组组长徐晓玲团队开展联合攻关,发现和揭示了新冠病毒感染致重症肺炎炎症因子风暴的关键机制,并制定出“托珠单抗+常规治疗”救治方案。